Los reyes magos: la tradición vs lo que dice la biblia

En varios pa√≠ses hispanoamericanos as√≠ como otros, el 6 de enero se celebra el tradicional ‚ÄúD√≠a de los Reyes‚ÄĚ, el d√≠a donde se conmemora la llegada de los tres reyes magos del Oriente, al lugar donde hab√≠a nacido el Rey prometido, para adorarle y rendirle reverencia. Esta tradici√≥n tiene ra√≠ces profundas en la cultura de la mayor√≠a de estos pa√≠ses, y muchas veces hasta opaca la tradici√≥n navide√Īa de ‚ÄúSanta Claus‚ÄĚ que predomina en la mayor√≠a de la regi√≥n norteamericana.

Siendo cristianos, la pregunta que debe surgir en nuestras mentes es ¬Ņqu√© dice la Biblia sobre estos personajes? Y la respuesta no es muy rebuscada, pues la biblia poco menciona acerca de estos personajes. No solo esto, sino que lo poco que dice es bastante diferente a lo que la tradici√≥n dicta.

¬°Lo que dice la biblia acerca de los Reyes magos!

Primeramente vamos a aclarar que los reyes eran provenientes de Arabia del Sur de una ciudad cuyo nombre es Seba, lugar del cual provenía todo el incienso y la mirra que se distribuía por todo el mundo junto con oro, de aquí que el salmo 72:10-11 dice:

10 Los reyes de Tarsis y de las islas traigan presentes;

Los reyes de Sab√° y de Seba ofrezcan tributo;

11 Y póstrense ante él todos los reyes de la tierra;

Sírvanle todas las naciones.

Algunos tal vez se preguntaran c√≥mo estos m√≠ticos personajes del oriente eran conocedores de la profec√≠a del ‚ÄúEl Mes√≠as‚ÄĚ, seg√ļn algunos estudiosos de la biblia sustentan su explicaci√≥n en que el fundador de la ciudad de Seba, como otras ciudades, fueron descendientes de Abraham, y fueron enviados all√≠ lejos de Isaac para poblar estas tierras del oriente, y con base en esta relaci√≥n es que se infiere que ellos conoc√≠an esta profec√≠a acerca¬† de ‚ÄúEl Mes√≠as‚ÄĚ. A pesar de que estaban lejos, ellos hab√≠an escuchado a su antepasado Abraham, sobre el hombre que vendr√≠a a la tierra para ser su salvador.

Otras investigaciones sostienen que aunque la biblia menciona muy poco acerca de los reyes magos, en el evangelio seg√ļn San Mateo, se menciona que vinieron unos magos del oriente a Jerusal√©n y preguntaron ¬Ņd√≥nde est√° el Rey de los jud√≠os que ha nacido?. De este fragmento se infiere de d√≥nde ven√≠an los Reyes Magos, y es que la palabra ‚ÄúMago‚ÄĚ que viene del persa y significa ‚ÄúSacerdote Persa‚ÄĚ, por estas tierras persas, los Astras, al igual que los jud√≠os tambi√©n cre√≠an en la venida del Mes√≠as, cuyo nacimiento de una virgen seria anunciado por una estrella. As√≠ que los reyes magos buscaban una estrella que esperaban los llevar√≠a hasta el Mes√≠as.

Además existe otro elemento que vincula a los Reyes magos con la antigua Persia, es un mural del Siglo VI, ubicado en Ravena-Italia, es uno de los primeros ejemplos de arte cristiano y muestra a los tres reyes magos, con sus obsequios para el Mesías. Las vestimentas con las que son pintados en ese mural coincide con la vestimenta usada por la civilización persa.

Otra explicaci√≥n que se puede apreciar en la biblia en el mismo evangelio de San Mateo, es que dichos Magos, no eran precisamente los que desaparecen objetos, o tienen varitas m√°gicas, se puede ver que la raz√≥n por la que estos ‚Äúmagos‚ÄĚ llegaron a donde Herodes a preguntarle que estaban siguiendo una estrella en el oriente y que conoc√≠an las profec√≠as del Antiguo Testamento¬† del libro sagrado. La tradici√≥n de llamarles reyes proviene de una interpretaci√≥n que surgi√≥ en los primeros siglos del cristianismo. De aqu√≠ se intuye que dichos Magos son personajes que estudiaban diversas ramas tales como la astronom√≠a, interpretaci√≥n de sue√Īos, adivinaci√≥n del futuro, y la interpretaci√≥n de libros sagrados o ‚Äúm√°gicos‚ÄĚ de diferentes culturas/religiones o cosas de esta √≠ndole.

Otra parte importante de esta investigaci√≥n es que en ninguna parte¬† de la biblia se menciona que fuesen tres, los reyes que visitaron a Jes√ļs. La raz√≥n explicativa de este n√ļmero se intuye a que est√° basado en el n√ļmero de presentes que hicieron entrega al Salvador (oro, incienso y mirra), asumiendo que cada uno de los presentes fue entregado de forma individual por un rey mago. Lo que s√≠ mencionan las santas escrituras es que era m√°s de un Rey Mago. Adem√°s es importante aclarar que la biblia en ninguna parte menciona los nombres de los reyes que visitaron a Jes√ļs.

Cómo nace la tradición

Para muchos, la llegada de los Reyes Magos, marca el cierre de la navidad, a pesar de que el pesebre se mantiene en casa hasta el 2 de febrero, cuando los católicos celebramos el día de la Virgen de la Candelaria.

Seg√ļn Her√≥doto (historiador y ge√≥grafo griego), los magos eran originalmente una ‚Äútribu meda‚ÄĚ que se convirti√≥ en casta sacerdotal de los persas. Practicaban la adivinaci√≥n, medicina y astrolog√≠a. De la Vor√°gine comenta que sus nombres en hebreo fueron Apelio, Amerio y Damasco; en griego G√°lgata, Malgalat y Sarathin; y en lengua latina, Gaspar, Baltasar y Melchior (Melchor).

Sus colores de piel y atuendos han cambiado, pues originalmente en Occidente representaban a las razas de Sem, Cam y Jafet, y ahora encarnan los colores del mundo: blanco, amarillo y negro, o blanco, moreno y negro. Tambi√©n es la representaci√≥n de Europa, √Āfrica y Am√©rica, los tres mundos, alegor√≠a que lleg√≥ al virreinato de Nueva Espa√Īa.

Am√©rica latina al ser colonizados por lo europeos, se ha adoptado esta tradici√≥n, en la que en la mayor√≠a de las regiones, por la tarde o noche del 5 de enero, entran a los pueblos o ciudades, los tres hombres a caballo, e incluso sobre camellos, cargados con regalos y buenas noticias para los ni√Īos. Una de las tradiciones m√°s conocidas, es la de colocarles agua a los tres Reyes Magos en el pesebre, desde la noche buena, de manera que se rinda honor y respeto a los viajeros del Oriente, para que lleguen a salvo al destino. Otros optan incluso por ponerles una carta con sus deseos.

Luego, la noche del 5 al 6 de enero, se acostumbra que los ni√Īos pongan los mejores zapatos bien sea en la ventana, la puerta de la casa, u otro lugar, donde tradicionalmente si el ni√Īo se portaba bien se colocar√≠an dulces, o si se hab√≠a portado mal durante el a√Īo, simplemente recibir√≠an carb√≥n. En los pa√≠ses latinoamericanos a diferencia de Espa√Īa, los mejores regalos son entregados el d√≠a del nacimiento del ni√Īo Dios.

A Diferencia de Espa√Īa donde se tiene por costumbre entregar los regalos o juguetes m√°s grandes para el d√≠a de reyes. Tambi√©n es tradicional para estas fechas compartir en los hogares el Roscon de Reyes, el cual se trata de un tipo de pan dulce, en forma de rosca, el mismo est√° adornado con frutas secas caramelizadas, nueces y almendras, y en oportunidades, incluso trae incrustado algunas sorpresas de regalo para grandes y chicos.

Estas fiestas forman parte de la cultura de muchos países y de hecho  son tomados como día de asueto o feriados en muchas partes de América latina y Europa.

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